Influencias (I) Little Richard

Una de las estrellas más brillantes del firmamento del Rock & Roll (… oh, qué bonito…) fue sin duda, Little Richard, nacido con el nombre de Richard Wayne Penniman el 5 de Diciembre de 1932. Desde pequeño tuvo una gran influencia de la música gospel, admirando especialmente la capacidad de las cantantes femeninas como Mahalia Jackson o Marion Williams, de la cual adquirió su característico grito “whooo”. Escuchad, por ejemplo, “Good Golly Miss Molly” y fijaros en el grito que lanza en el segundo 23.


LITTLE RICHARD –
“GOOD GOLLY MISS MOLLY” (1958)

Él mismo reconoció que adoptó esa técnica de la cantante gospel Marion Williams, que comenzó su carrera musical en los años 40 dentro del conjunto liderado por Clara Ward. Podéis apreciar el uso que ella hace del mismo grito  durante diversas partes de la canción “Packin’ Up”.  Además, podéis ver también una interpretación en directo en este video:


MARION WILLIAMS & THE STARS OF FAITH – “PACKIN’ UP”

Otra de las principales influencias vocales para Little Richard fue Ruth Brown, una de las mejores artistas femeninas de Rhythm & Blues. Su influencia sobre Little Richard a la hora e cantar es obvia en el siguiente vídeo:

RUTH BROWN – “MAMA, HE TREATS YOUR DAUGHTER MEAN” (1955)

Tomad nota de esa especie de respiración brusca y aguda que hace cuando pronuncia la palabra
“mama” en las estrofas. Por si no os resulta nada familiar, fijaros en cómo Little Richard emplea ese mismo recurso en su canción “Lucille”:


LITTLE RICHARD  – “LUCILLE” (1957)

Buscando otras fuentes de donde Little Richard bebió, nos encontramos con el pianista y cantante de
Jump Blues Billy Wright, que influyó profundamente a Little Richard al inicio de su carrera
musical, y que fue quien le ayudó a conseguir su primer contrato discográfico
.
Ésta es la primera grabación que realizó Little Richard allá por 1951:

LITTLE RICHARD –“EVERY HOUR” (1951)

Podréis apreciar que tiene un estilo similar al que practicaba Billy Wright:


BILLY WRIGHT – “STACKED DECK” (1951)

Una influencia posterior que Little Richard tuvo cuando se acercó más a los sonidos Boogie Woogie provenía de el (también) excéntrico Esquerita, que le enseñó, digámoslo así, a “rockear” con el piano.
Pese a todo, Esquerita, que también era un guarrete, empezó a grabar años más tarde que el propio
Little Richard, por lo que hay quien duda de que esa influencia fuera tan grande. No obstante, según he leído en alguna entrevista, Little Richard asume esa influencia. Un ejemplo del parecido estilístico lo tenéis en la siguiente canción:

ESQUERITA –“ROCKIN’ THE JOINT” (1958)

Por último, y para finalizar, otra influencia pianística muy grande la encontramos en Ike Turner, que en
1951 grabó “Rocket 88”
. Escuchad la canción y después escuchad “Good Golly Miss Molly” de Little
Richard, el primer video que he puesto en la entrada de hoy. Comprobaréis que la introducción al piano es exactamente igual, nota por nota.

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