Orígenes del rock – Coge este martillo

Coge este martillo,

llévaselo al capitán

y dile que me he ido

Take this hammer and carry to the captain
Take this hammer and carry to the captain
Take this hammer and carry to the captain

You tell him I’m gone
You tell him I’m gone
If he ask you, was I running
If he ask you, was I running
If he ask you, was I running
You tell him I was flying
You tell him I was flying
If he ask you, was I laughing
If he ask you, was I laughing
If he ask you, was I laughing
You tell him I was crying
You tell him I was crying

(Fragmento
de la canción “Take This Hammer”)

Huddie William Leadbetter, más conocido como Leadbelly, fue un músico de Folk y Blues nacido en Louisiana en 1888. Tocaba fundamentalmente la guitarra de 12 cuerdas, si bien también se manejaba (y grabó en varias ocasiones) con el piano, la armónica, el acordeón o el violín.

Es un intérprete que destaca musicalmente por su voz, profunda pero versátil, y que es valorable también por otros aspectos como, por ejemplo, el vasto catálogo de canciones que manejaba. Cantos del trabajo (work songs), espirituales, blues, baladas románticas, etc. A todo tipo de canción le aportaba una autenticidad y sentimiento únicos.

Leadbelly pasó varios años de su vida en la cárcel por su mala hostia (y seguro que ayudado también por su color), no obstante, tenía cierto aspecto bonachón, rudo, pero bonachón. Pese a todo, el tiempo que pasó entre rejas podría haber sido mayor, ya que en varias ocasiones su capacidad para entretener al personal le valió una rebaja de condena.

Estas experiencias vitales le permiten cantar con autoridad sobre la recogida del algodón, las prisiones, el trabajo en las chain gangs (típica imagen de los presos encadenados unos a otros trabajando en la carretera), los políticos corruptos, los trenes, los viajes, los lugares de aquí y allá, las mujeres, el sexo, el amor, el alcohol, el vitalismo, la rebelión, la libertad,… Sin duda la música de Leadbelly es una celebración de la vida, una celebración de estar vivo, con sus luces y sombras.

Os pongo ahora uno vídeo de Leadbelly interpretando tres canciones. La grabación pertenece a 1945, cuatro años antes de su muerte. Tened en cuenta que Leadbelly ya había grabado estas canciones en disco varios años antes. No he consultado si estas canciones son composiciones propias o si por el contrario son canciones tradicionales (una mezcla, tal vez), pero en todo caso, presentan un estilo tradicional que no sería muy diferente del que podría escucharse en las comunidades negras a finales del siglo XIX y principios del XX.


En el minuto 1:23 comienza el tema Pick A Bale Of Cotton. El resto de temas, se ven mejor en los siguientes vídeos incluidos

Take This Hammer, vídeo en mejor calidad

Lord, Lord, Lord, vídeo en mejor calidad

Orígenes del Rock – Boogie Woogie – Parte II

 Continúo hoy escribiendo acerca de una de las fuentes elementales de las que bebe el Rock & Roll, que no es otra que el Boogie Woogie. Como ya comenté en mi entrada anterior, este estilo de piano blues nació y se desarrolló en Texas, Estados Unidos, extendiéndose posteriormente a ciudades como Nueva Orleans o Chicago.

Es en esta última  ciudad del estado de Illinois donde el Boogie Woogie madura y se establece como forma musical perfectamente diferenciada de otros estilos pianísticos como el Ragtime o el Stride.

Las principales personalidades del Boogie Woogie de Chicago fueron Jimmy Yancey y los jóvenes Meade “Lux” Lewis, y Albert Ammons. Destaca también la labor de Pete Johnson de Kansas City, que con el tiempo acabaría trabajando habitualmente con estos dos últimos.

El trabajo de estos músicos es fundamental ya que, además de ser todos unos maestros ejecutores del Boogie Woogie más clásico, aportan varias innovaciones, como el hecho de incluir instrumentación adicional en algunas piezas, e incluso voz. Se  amplían así las posibilidades dentro del estilo y éste se vuelve un poco más cercano a otros músicos más relacionados con el Jazz, el Swing, etc.

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Orígenes del Rock – Boogie Woogie – Parte I

Hay una expresión que dice quesomos enanos a hombros de gigantes. El significado se refleja claramente en la evolución musical donde observamos cómo cada artista toma una serie de influencias y, en algunos casos, aporta algo novedoso, algo original y grande que otros emplearán más adelante.

Hablamos de evolución y de revolución. El Rock & Roll tuvo su revolución en los 50s, pero su gestación y evolución se produjo en las décadas anteriores del siglo XX.

Hasta la incorporación de los últimos ingredientes la bomba que estalló ya hace unos 60 años no estaba terminada, no obstante, la detonación no habría sido posible sin muchas de las aportaciones anteriores.

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