Bandas Alienígenas: Gang of Four


Formados en Leeds, Reino Unido, en 1977, Gang Of Four combinaban un punk rock cargado de letras inteligentes críticas con la sociedad capitalista, con ritmos cercanos al funk y la música de baile (en su vertiente más punk, claro). Gran parte del particular sonido de la banda se debía a la manera de tocar de su guitarrista Andy Gill, con un estilo metálico y rasgado que por momentos podría recordar a Wilko Johnson de Dr. Feelgood.

Editan su primer single, Damaged Goods (acompañado de otras dos canciones), en 1978, bajo un sello independiente. La canción, una de las más recordadas de su discografía, consigue un importante hit en la escena underground y llama la atención de John Peel (presentador de radio y DJ), que les invita a participar en sus afamadas Peel Sessions. Fruto de esa difusión, el grupo se embarca en sendas giras por Europa y Norteamérica. El gran éxito en dichas actuaciones les proporciona rápidamente un contrato con EMI para grabar su primer disco.

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Pig is a pig (Remember Milwaukee, 1981)

Tal día como hoy en 1981,  unos policías de incógnito entraron en un bar llamado The Palms en Milwaukee (EE.UU.). En ese lugar, estaban actuando Wendy O´Williams con su grupo Plasmatics. Esta intervención dio lugar a uno de los incidentes más graves a los que se enfrentaron durante su carrera.

Uno de los agentes declaró : “Observamos a la individua acariciando sus senos, nalgas y área vaginal con la mano. Además, la individua realizó una masturbación simulada, tanto con la mano como con el mango de un martillo”.

Wendy O´Williams fue inmediatamente detenida en pleno escenario por un delito de obscenidad (esa clase de leyes que tienen los norteamericanos); una vez fuera del local, fue sometida primero a tocamientos y acto seguido a una tremenda paliza que la dejó inconsciente  con el resultado de varias costillas rotas y un ojo hinchado. Su manager y pareja,  Rod Swenson se llevó otra buena lluvia de golpes al intentar ayudarla.

 Tras pasar por el hospital los dos fueron encarcelados y la policía les acusó de haberlos atacado previamente. Además de la pareja, un buen número de asistentes al concierto fueron arrestados y amenazados. La denuncia resultó no ser un mero trámite pues Wendy y su manager se enfrentaron a pena de cárcel y a una multa muy elevada.

 Pero, indudablemente Wendy no era una mujer débil y tenía las ideas muy claras. Su banda lejos de amilanarse siguió en marcha con más rabia que nunca. Su particular respuesta vino, al poco tiempo, en Nueva York en el Bond´s International Casino, donde Wendy  apareció con una pancarta gigante en la que se leía Stop the GESTAPO y con su nueva canción destinada a los policías de Milwaukee, el clásico “Pig is a pig”. ¡Dentro vídeo!

El show de su juicio comenzó el 3 de junio de 1981, el fiscal intentó que el caso no tuviese relevancia en prensa separando a los dos acusados y empezando la causa por Rod, pero la maniobra falló. Wendy apareció en la sala con unos pantalones rosas de estampado de leopardo y una cadena de perro al cuello afirmando que el juicio (y no ella) “sí que era obsceno”. La vista duró más de una semana con decenas de testigos, incluidos policías y asistentes al concierto.

Pero, como en las películas, en el momento clave apareció el testimonio gráfico de un fotógrafo local que grabó toda la paliza en vídeo. El jurado comprobó así como Wendy y Rod fueron agredidos sin provocación previa y declaró a ambos “no culpables”. Sin embargo, los agentes de policía nunca fueron acusados de nada y los gastos del abogados y las multas se las tuvieron que comer los del grupo, una cantidad que estarían pagando hasta muchos años después.. Y no serían sus únicas deudas; pero eso ya es otra historia.

A Pig Is A Pig
And That’s That
(Ichi Ni San Shi)
Your Stinkin’ Lies Are So Lame
Your Stupid Ideas Are The Same
A Pig Is A Pig
And That’s That
You Know Who You Are

ACTUALIZACIÓN:  Acabamos de conocer que hoy, 19 de enero de 2016, el Tribunal Supremo condena a César Strawberry de Def Con Dos a UN AÑO de cárcel. Parece que no hemos evolucionado demasiado en 36 años.

(* Historia parcialmente extraída del fanzine Mondo Brutto número 40)
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MC5 – Kick Out The Jams

Artista: MC5 Álbum: Kick Out the Jams
Año de publicación: 1969 Sello: Elektra Records

  1. Ramblin’ Rose
  2. Kick out the Jams
  3. Come Together
  4. Rocket Reducer No. 62 (Rama Lama Fa Fa Fa)
  5. Borderline
  6. Motor City Is Burning
  7. I Want You Right Now
  8. Starship

Decidieron que la potencia que desplegaban sobre el escenario debía quedar reflejada en su álbum, así es como Kick Out the Jams se convirtió en un disco emblemático, tanto por ser el debut de MC5 como por ser grabado en directo.

Se valieron de dos actuaciones a finales de octubre del 68 para grabar el material, no podía ser de otra manera, el lugar escogido fue Detroit, en la sala Grande Ballroom, de la que podéis ver en esta foto su estado actual, acorde a la decadencia que sufre la ciudad tras la recolocación de la industria del automóvil en Asia y México.

El ambiente incendiario impregna Kick Out the Jams, la situación política y el conflicto social en las ciudades industriales de EEUU son las aguas por las que navegan MC5. Más que aguas, tormentas, porque J.C. Crawford (un White Panther), abre el concierto llamando a la movilización, e instando al público a tomar una decisión: o eres parte de la solución o eres parte del problema. Les da cinco segundos para pensárselo porque acto seguido Kramer comienza a aporrear su guitarra y una versión de Ramblin’ Rose ejecutada en falsete por él mismo abre las andanzas de este LP.

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White lightnin’ (2009). Dominic Murphy

White lightnin’ (2009). Dominic Murphy

Es el biopic, al menos en parte, de Jesco White, un bala perdida que lo único que hace bien de verdad es bailar claqué de las montañas como le enseñó su amado padre el cual intentó meterle en redil, pero por Dios que por las venas de este muchacho cabalga el mismísimo Diablo…yeeeeehaaaaaAA!

Como retrato del mundo de los hillbillies es de los más auténticos que conozco mostrándolos tanto en su salsa como en sus vicisitudes. Nos permite acercarnos con otro ojo a ese territorio marginal norteamericano, que la mayoría de las veces sólo se nos muestra en el cine o en la tele de manera peyorativa, cómica o para un uso terrorífico, salvo excepciones (Winter’s bone; Frozen River). Cierto es que no le falta violencia y crudeza aunque con gracia y un montaje dinámico acompasado como no por el banjo, en ocasiones y una fabulosa banda sonora en general. Me agradó el uso de la voz en off en la narración y esas pausas marcadas por  míticos sermones de algún predicador mientras se nos muestra una bella estampa de naturaleza y gravilla.

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Bandas Alienígenas: Chrome

Formados en San Francisco, California, por el batería/teclista Damon Edge y el bajista Gary Spain, Chrome son actualmente considerados como uno de los padres de la música industrial. Por descontado que ni ellos, ni nadie más, eran conscientes cuando comenzaron su andadura en 1975 de que el tiempo les haría merecedores de dicha etiqueta.

Su estética punk y su combinación de instrumentación rock al estilo de The Stooges, con el uso (y abuso) de sintetizadores, feedback, samples y sonidos distorsionados, dieron lugar a un estilo experimental de difícil categorización. Un sonido propio que los dos miembros fundadores, junto con el guitarrista John Lambdin y el cantante y guitarrista Mike Low, fueron desarrollando pero que no perfeccionaron hasta su segundo disco.

Así, en 1976 grabaron y auto-editaron su disco debut, titulado “The Visitation”, en el cual no logran aún la plenitud del sonido por el cual serían más tarde reconocidos. Es tras la publicación del citado trabajo cuando el guitarrista y vocalista Helios Creed entra en la banda sustituyendo a Mike Low.

Este momento marca la carrera del grupo, convirtiéndose Edge y Creed en los líderes y principales compositores. Comienza así la etapa más creativa e inspirada de Chrome durante la cual, y todavía trabajando mediante la auto-edición, lanzan dos de sus referencias fundamentales, Alien Soundtracks (1977) y Half Machine Lip Moves (1979). Son sin duda, junto con el EP Read Only Memory (1979), sus discos más crudos y viscerales, para bien o para mal.

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The Professionals – The Professionals

Artista: The Professionals Álbum: The Professionals
Año de publicación: 1980 Sello: Virgin Records

1. Little Boys in Blue
2. Just Another Dream
3. Mods, Skins, Punks
4. Kick Down The Doors
5. Kamikaze
6. All the Way
7. Crescendo
8. 1-2-3
9. Madhouse
10. Rockin’ Mick

De los restos de Sex Pistols surgieron The Professionals con Steve JonesPaul Cook, y se llevaron con ellos no solo la mugre y la furia, también las malandanzas con las discográficas.

En 1980, habían firmado con Virgin Records (el mismo sello con el que trabajaron los Sex Pistols) la grabación de un LP, pero todo se complicó de tal manera que el álbum que hoy tratamos nunca vio la luz, al menos como tal. En1991 a través de otro sello, Limited Records, el grupo consiguió sacar el material, pero con una tirada bastante corta, con un orden distinto de canciones y sin el tema Just another dream. Más tarde, en 1997 la Virgin, por su cuenta y riesgo publicó el álbum, pero excluyendo los temas Mod, Skins, Punks y Rockin Mick.

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Orígenes del Rock – Boogie Woogie – Parte II

 Continúo hoy escribiendo acerca de una de las fuentes elementales de las que bebe el Rock & Roll, que no es otra que el Boogie Woogie. Como ya comenté en mi entrada anterior, este estilo de piano blues nació y se desarrolló en Texas, Estados Unidos, extendiéndose posteriormente a ciudades como Nueva Orleans o Chicago.

Es en esta última  ciudad del estado de Illinois donde el Boogie Woogie madura y se establece como forma musical perfectamente diferenciada de otros estilos pianísticos como el Ragtime o el Stride.

Las principales personalidades del Boogie Woogie de Chicago fueron Jimmy Yancey y los jóvenes Meade “Lux” Lewis, y Albert Ammons. Destaca también la labor de Pete Johnson de Kansas City, que con el tiempo acabaría trabajando habitualmente con estos dos últimos.

El trabajo de estos músicos es fundamental ya que, además de ser todos unos maestros ejecutores del Boogie Woogie más clásico, aportan varias innovaciones, como el hecho de incluir instrumentación adicional en algunas piezas, e incluso voz. Se  amplían así las posibilidades dentro del estilo y éste se vuelve un poco más cercano a otros músicos más relacionados con el Jazz, el Swing, etc.

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Martha and the Vandellas – Dance Party

Artista: Martha and the Vandellas Álbum: Dance Party
Año de publicación: 1965 Sello: Gordy Records (Motown)

  1. Dancing in the street
  2. Dancing Slow
  3. Wild One
  4. Nowhere to run
  5. Nobody’ll care
  6. There he is (At my door)
  7. Mobile Lil the dancing witch
  8. Dance party
  9. Motoring
  10. The Jerk
  11. Mickey’s monkey
  12. Hitch Hike

La Motown, fue al uso, otra fábrica más en la época de esplendor de Detroit, aunque en vez de automóviles producía música soul a un rítmo vertiginoso, convirtiéndose en un emblema de la música negra. No obstante, así como es fácil perderse en la vorágine de singles firmados por el sello y sus filiales (como es el caso de Gordy Records) no es fácil encontrar LP’s que merezcan mucho interés. El caso del tercer álbum de Martha and the Vandellas, es una grata excepción.

Martha Reeves, dejó de ser la secretaría del productor del sello William Mickey Stevenson, para liderar una de las formaciones más importantes dentro de la Motown. En este disco aparece el tema más conocido de la formación, Dancing in the Street, escrito entre otros por Marvin Gaye, y que puso banda sonora a los disturbios raciales por los derechos civiles que sacudieron muchas ciudades norteamericanas. La canción se interpretó como una llamada a la sublevación, a liarla en la calle. Mención también para Nowhere to run, que aparecería en películas como The Warriors o Good Morning Vietnam.

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