Orígenes del rock- Country Blues

A lo largo del siglo XX, y en muchas ocasiones, el Blues ha demostrado ser más que un simple “estilo  musical”, alcanzando la categoría de “forma musical”, admitiendo diferentes enfoques, diferentes formatos instrumentales y diferentes envoltorios o barnices, y pese a todo seguir siendo identificable la presencia de un sonido “bluesero”.

Podemos por tanto entender el Blues como “forma musical” porque permite ser incorporado como estructura formal en la ejecución de diversos estilos musicales, ofreciendo múltiples opciones de interpretación. Así por ejemplo, una banda de Jazz puede tocar blues, e igualmente una banda de Rock, de una forma diferente, puede también tocar blues. El Blues puede ser balada o puede servir para el baile, puede ser canción protesta o canción de cabaret.

Simultáneamente, por supuesto, el Blues ha existido siempre como un “estilo musical” concreto, pudiéndonos referir a diferentes clasificaciones o subgéneros dentro del mismo, como el Blues Rural (o Country Blues, en inglés), el Piano Blues, el Blues Eléctrico, etc.

Teniendo presentes estas dos facetas: el Blues como “forma musical” (adaptable a otros estilos) y el Blues como “estilo musical” en sí mismo, podremos entender más claramente un argumento que, tal vez, no expresé con demasiada claridad en mi último artículo. La idea es, a grandes rasgos, que para comprender en una contextualización temporal correcta la aparición del Rock & Roll en los años 50, no debemos fijarnos en el Blues estrictamente como un estilo musical acotado, sino más bien como una forma musical adoptada por otros estilos musicales contemporáneos.

Lo entenderéis mejor con la siguiente afirmación. El Rock & Roll de principios de los 50 no surge del estilo puramente Blues de finales de los 40, sino más correctamente de estilos musicales más propios de la tradición Jazz, como el Jump Blues (siendo éste un estilo heredero del Swing Jazz de las Big Bands, que abraza el blues como forma musical).Al final, es pura terminología, qué duda cabe. No obstante, si atendemos a los artistas implicados y a sus trayectorias, veremos que muchos de los sonidos rocanroleros de finales de la década de los 40, salvo ciertas excepciones, son fruto del trabajo de músicos con un pasado en orquestas Swing y no tanto del de bluesmen en el sentido más tradicional del término.

Propongo esta visión frente a la más extendida concepción del Blues de Chicago (de los años 40 y 50) como antecesor directo del Rock & Roll. Cuando hablo de Blues de Chicago, pensad en el Blues Eléctrico de gente como Muddy Waters, Howlin’ Wolf o Sonny Boy Williamson II.

Según mi criterio, esta pequeña “deformación” (Satán me libre) de sobreestimar el Blues de Chicago como predecesor del Rock & Roll de los 50 se debe a la enorme influencia que efectivamente ejerció sobre la música Rock de los años 60 y parte de los 70, y que se ha filtrado hasta nuestros días. Y genial que así sea, que conste, no tengo nada en contra del Blues de Chicago, ¡¡ni mucho menos!! Solo quiero puntualizar que, si el Rock & Roll es la manzana, el BLUES no es la rama, sino la raíz; y el Blues de Chicago, otra rama paralela (coetánea).

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Bandas Alienígenas: Captain Beefheart

[A veces se abusa demasiado de palabras como “genio”, “único” o “irrepetible”, pero en este caso no tengo ninguna duda de que estamos ante uno de los personajes  que más merece dichos apelativos. Y es que hoy os acerco a una de las mayores figuras creativas, y sin duda, una de las más rompedoras, dentro de la música Rock.]

Don Vliet nació en Glendale, California en 1941, y desde pequeño demostró tener unas capacidades destacadas para el arte, principalmente la pintura, hasta el punto de que con 13 años, nada más y nada menos, le concedieron una beca para formarse en Europa. No obstante, se mudó con su familia al desierto de Mojave, donde pasó su adolescencia y entabló una cercana amistad con Frank Zappa. Ambos compartían una enorme admiración por artistas de Rhythm & Blues y Jazz como Muddy Waters, Sonny Boy Williamson II o Duke Ellington, y era habitual que pasaran horas juntos escuchando discos.

En 1965, Don Van Vliet, ya bajo su mítico pseudónimo formó Captain Beefheart & His Magic Band. Recreando, que no copiando, el blues, tanto urbano como rural de sus ídolos, aplicando los volúmenes y el músculo de contemporáneos como The Rolling Stones o la Paul Butterfield Blues Band. Progresivamente la banda fue adquiriendo un estilo más experimental, incorporando canción más complejas, pero manteniendo siempre la instrumentación, texturas y recursos propios del blues del Delta y de Chicago, fundamentalmente.

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Orígenes del rock – Coge este martillo

Coge este martillo,

llévaselo al capitán

y dile que me he ido

Take this hammer and carry to the captain
Take this hammer and carry to the captain
Take this hammer and carry to the captain

You tell him I’m gone
You tell him I’m gone
If he ask you, was I running
If he ask you, was I running
If he ask you, was I running
You tell him I was flying
You tell him I was flying
If he ask you, was I laughing
If he ask you, was I laughing
If he ask you, was I laughing
You tell him I was crying
You tell him I was crying

(Fragmento
de la canción “Take This Hammer”)

Huddie William Leadbetter, más conocido como Leadbelly, fue un músico de Folk y Blues nacido en Louisiana en 1888. Tocaba fundamentalmente la guitarra de 12 cuerdas, si bien también se manejaba (y grabó en varias ocasiones) con el piano, la armónica, el acordeón o el violín.

Es un intérprete que destaca musicalmente por su voz, profunda pero versátil, y que es valorable también por otros aspectos como, por ejemplo, el vasto catálogo de canciones que manejaba. Cantos del trabajo (work songs), espirituales, blues, baladas románticas, etc. A todo tipo de canción le aportaba una autenticidad y sentimiento únicos.

Leadbelly pasó varios años de su vida en la cárcel por su mala hostia (y seguro que ayudado también por su color), no obstante, tenía cierto aspecto bonachón, rudo, pero bonachón. Pese a todo, el tiempo que pasó entre rejas podría haber sido mayor, ya que en varias ocasiones su capacidad para entretener al personal le valió una rebaja de condena.

Estas experiencias vitales le permiten cantar con autoridad sobre la recogida del algodón, las prisiones, el trabajo en las chain gangs (típica imagen de los presos encadenados unos a otros trabajando en la carretera), los políticos corruptos, los trenes, los viajes, los lugares de aquí y allá, las mujeres, el sexo, el amor, el alcohol, el vitalismo, la rebelión, la libertad,… Sin duda la música de Leadbelly es una celebración de la vida, una celebración de estar vivo, con sus luces y sombras.

Os pongo ahora uno vídeo de Leadbelly interpretando tres canciones. La grabación pertenece a 1945, cuatro años antes de su muerte. Tened en cuenta que Leadbelly ya había grabado estas canciones en disco varios años antes. No he consultado si estas canciones son composiciones propias o si por el contrario son canciones tradicionales (una mezcla, tal vez), pero en todo caso, presentan un estilo tradicional que no sería muy diferente del que podría escucharse en las comunidades negras a finales del siglo XIX y principios del XX.


En el minuto 1:23 comienza el tema Pick A Bale Of Cotton. El resto de temas, se ven mejor en los siguientes vídeos incluidos

Take This Hammer, vídeo en mejor calidad

Lord, Lord, Lord, vídeo en mejor calidad