The Supremes – Where Did Our Love Go

Artista: The Supremes Álbum: Where Did Our Love Go
Año de publicación: 1964 Sello: Motown

 

1. Where Did Our Love Go
2. Run, Run, Run
3. Baby Love
4. When the Lovelight Starts Shining Through His Eyes
5. Come See About Me
6. Long Gone Lover
7. I’m Giving You Your Freedom
8. A Breathtaking Guy
9. He Means the World to Me
10. Standing at the Crossroads of Love
11. Your Kiss of Fire
12. Ask Any Girl

 

Volvemos a Detroit, epicentro musical y refugio de uno de los sellos más emblemáticos de la música soul, o música negra, la Motown.

The Supremes, fue la gran apuesta de Berry Gordy, fundador y responsable del sello. Gordy, puso toda la maquinaría de la discográfica a disposición del trío vocal formado por Diana Ross, Florence Ballard y Mary Wilson que si bien lograron un éxito rotundo, tanta consideración provocó el recelo del resto de artistas de la casa que no veían con buenos ojos la atención excesiva con la que eran obsequiadas, sobre todo Diana, la voz principal. Sea como fuere, el tiempo le dio la razón. Había potencial en el trío, y bien merecía poner toda la leña en el fuego.

En la sombra, el trabajo de composición corría a cargo de tres elementos tan importantes como las primeras: Dozier y los hermanos Holland, estos, tanto juntos como por separado, ya habían escrito temas para otros artistas de la discográfica como Marvin Gaye, The Miracles, Martha and The Vandellas, muchos de ellos emblemáticos como el debut de Marvelettes, Please Mr Postman. Sus letras, composiciones y producciones son en gran parte culpables de lo que hoy conocemos como sonido Motown. Lee más

James Brown – Live at the Apollo

Artista: James Brown Álbum: Live at the Apollo
Año de publicación: 1963 Sello: King

1.     Introduction to James Brown and The Famous Flames (por Fats Gonder)
2.     I’ll Go Crazy
3.     Try Me
4.     Think
5.     I Don’t Mind
6.     Lost Someone
7.     Medley
8.     Night Train

 

He aquí, el Rey del Funk, el Padrino del Soul… el ayatollah del rock and roll… hay cien mil etiquetas para referirse a James Brown,  quedan muy bien si eres locutor de Radio 3 pero fuera de antena solo sirven para invocar al todopoderoso Dios de la vergüenza ajena.

En un despegue fulminante, James Brown y su banda llegan a la década de los sesenta con un curriculum tremendo, no solo por los éxitos de sus singles como Please, Please, Please, Think o Try Me, que desde su lanzamiento pasarían a ser emblemas del R&B, si no también por contar con uno de los directos más enérgicos y  bregados de la escena. Precisamente cuando hablábamos de Ike & Tina Turner, apuntábamos que se les llegaba a comparar con Brown por su fuerza sobre el escenario.

Ese nivel, no era gratuito, el grado de exigencia que aplicaba James Brown a sus músicos (y también a sí mismo) podía hacer sudar al mismo sargento de instrucción de la chaqueta metálica, no obstante, llegaron a dar hasta 300 conciertos al año. El Show estaba totalmente ensayado y estudiado, se trabajaba para cuidar el más mínimo detalle… la presentación, la introducción de la banda, la entrada de  Brown con los músicos ya en escena, el final con el Please, Please, Please y la retirada del maestro con la capa… todo era parte del espectáculo. Lee más

Otis Redding – Otis Blue/ Otis Redding Sings Soul

Artista: Otis Redding
Álbum: Otis Blue/Otis Redding Sings Soul
Año de publicación: 1965 Sello: Stax Records

1. Ole Man Trouble
2. Respect
3. Change Gonna Come
4. Down in the Valley
5. I’ve Been Loving You Too Long
6. Shake
7. My Girl
8. Wonderful World
9. Rock Me Baby
10. Satisfaction
11. You Don’t Miss Your Water

 

Es posible que estemos ante uno de los álbumes más emblemáticos del Soul, uno de esos discos que siempre salen en las cargantes listas del tipo 100 discos que deberías escuchar antes de palmar. El éxito en este caso, es merecedor, hay galones, no solamente Otis Redding se encuentra en un momento excepcional, detrás tiene toda una infraestructura musical a su servicio, Stax Records.

Entonces las discográficas tenían sus propios estudios y músicos en nómina, de ahí que sean tan reconocibles los estilos en función del sello. La talla de los artistas con los que Stax contaba, era a tener en cuenta, Booker T and the MG’s, The Mark-Keys en la sección de vientos e Isaac Hayes como pianista y productor. Capitaneados por la voz de Otis Redding no es de extrañar que protagonizaran una época dorada que concluyó estrepitosamente con la muerte de este.

El disco se produce en estado de gracia, los músicos se encuentran en plena forma y con un rodaje tremendo. Se graban las once canciones en veinticuatro horas, esto solo es posible con un nivel de compenetración altísimo. Uno de los temas más emblemáticos, Respect, fue escrito en un solo día, en palabras de Otis Redding “me llevó un día escribirlo, veinte minutos para organizarse, y una toma para grabarlo”. Aunque cuenta con tres composiciones originales, el resto del disco, loforman canciones populares de R&B pasadas por el tamiz del sonido Memphis. Entre ellas se encuentran tres canciones escritas por Sam Cooke, que había muerto meses antes tiroteado en un hotel de California. Las vidas de los artistas del soul, bien darían para tragedia griega.

Entre dimes y diretes, el álbum tenía todos los ingredientes para convertirse en un bombazo, y así fue, llegando a ser un icono de la música popular, sus temas perviven a día de hoy en la memoria. Incluso si nunca lo has escuchado, haz la prueba, verás como eres capaz de tararear la mitad de los temas.
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Componentes: Otis Redding: (voces); Steve Cropper (guitarra); Donald “Duck” Dunn:  (bajo); Booker T. Jones (teclados); Al Jackson, Jr (batería, productor) Isaac Hayes (teclados); Ralph Stewart (bajo); Elbert Woodson (batería); James “Jockey” Young  (guitarra); Joe Arnold (sexo tenor); Charles Packy Axton (saxo tenor); Robert Holloway: (saxo tenor); Andrew Love (saxo tenor); Robert Pittman (saxo tenor); Floyd Newman  (saxo barítono); Sammie Coleman (trompeta); John Farris (trompeta); Wayne Jackson (trompeta); Gene “Bowlegs” Miller (trompeta); Earl Sims (coros);

Ike & Tina Turner – It’s gonna work out fine

Artista: Ike & Tina Turner Álbum: It’s gonna work out fine
Año de publicación: 1963 Sello: Sue Records

1. Gonna Find Me a Substitute
2. Mojo Queen
3. Kinda’ Strange
4. Why Should I
5. Tinaroo
6. It’s Gonna Work Out Fine
7. I’m Gonna Cut You Loose
8. Poor Fool
9. I’m Fallin’ in Love
10. Foolish
11. This Man’s Crazy
12. Good Good Lovin’

La voz de Tina Turner es el tesoro del Soul. Hay en ella una fuerza e intensidad que parece salir de lo más profundo, de ese lado humano todavía sumido en lo salvaje, lo tribal. De ese lado oscuro y primitivo que Josehp Conrad retrató magistralmente en el Corazón de las Tinieblas.

El productor Phil Spector tenía claro que debía ser ella quien se pusiera al frente de su muro de sonido, esa fórmula de grabación donde la voz se debía de imponer a una barrera instrumental a golpe de carácter. Nadie mejor que Tina. Así quedó reflejado en la grabación del sencillo River Deep – High Mountain. En él, Ike Turner también aparece en los créditos, pero en realidad nunca participó en las grabaciones, de hecho Phil Spector llegó a pagarle 20.000 dolares a condición de que no se asomase por el estudio, sabía lo controlador y manipulador que era con Tina y no quería tenerlo por allí baboseando. Lee más

Martha and the Vandellas – Dance Party

Artista: Martha and the Vandellas Álbum: Dance Party
Año de publicación: 1965 Sello: Gordy Records (Motown)

  • Dancing in the street
  • Dancing Slow
  • Wild One
  • Nowhere to run
  • Nobody’ll care
  • There he is (At my door)
  • Mobile Lil the dancing witch
  • Dance party
  • Motoring
  • The Jerk
  • Mickey’s monkey
  • Hitch Hike

 

La Motown, fue al uso, otra fábrica más en la época de esplendor de Detroit, aunque en vez de automóviles producía música soul a un ritmo vertiginoso, convirtiéndose en un emblema de la música negra. No obstante, así como es fácil perderse en la vorágine de singles firmados por el sello y sus filiales (como es el caso de Gordy Records) no es fácil encontrar LP’s que merezcan mucho interés. El caso del tercer álbum de Martha and the Vandellas, es una grata excepción.

Martha Reeves, dejó de ser la secretaría del productor del sello William Mickey Stevenson, para liderar una de las formaciones más importantes dentro de la Motown. En este disco aparece el tema más conocido de la formación, Dancing in the Street, escrito entre otros por Marvin Gaye, y que puso banda sonora a los disturbios raciales por los derechos civiles que sacudieron muchas ciudades norteamericanas. La canción se interpretó como una llamada a la sublevación, a liarla en la calle. Mención también para Nowhere to run, que aparecería en películas como The Warriors o Good Morning Vietnam.

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